Nutre y llena tu cuerpo de energía con el maíz

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El Maíz

Consumido mundialmente, el maíz tuvo su origen en Sudamérica y rápidamente fue adaptado como parte fundamental de nuestra dieta debido a sus poderes nutritivos. El maíz aporta una importante cantidad de vitaminas, hierro, zinc, fósforo y es fácil de preparar.  

Este cereal, originario de Sudamérica, fue el alimento básico de los pueblos de América antes de la llegada de los españoles, pero con el tiempo se fue expandiendo por todo el mundo tomando diferentes nombres.

Descripción

Se trata de una planta de la familia de las gramíneas, con el tallo grueso, de uno a tres metros de altura según las especies; hojas largas, planas y puntiagudas; flores masculinas en racimos terminales y las femeninas en espigas axilares resguardadas por una vaina. La planta produce unas mazorcas con granos gruesos y amarillos muy nutritivos.

Propiedades

El maíz es muy energético y nutritivo. Su grano posee prácticamente todos los aminoácidos necesarios para la vida además de gran cantidad de vitaminas, oligoelementos, ácidos grasos poliinsaturados y globulinas.

En efecto, el maíz es un alimento rico en vitaminas, aceite vegetal, hierro, fósforo, cobre, zinc y manganeso. Por eso contribuye a la buena formación de la sangre y los huesos, dientes y cabellos y a mantener la lozanía de la piel.

Además, la harina de maíz es muy digestiva, por lo que se recomienda especialmente para las personas que están convalecientes, ancianos, niños y personas con problemas estomacales.

En la cocina

Se comen los granos no maduros (choclos) y los granos maduros se pisan y se cuecen para preparar comidas típicas como el locro o se muelen obteniendo harinas (polenta, maicena).

Se prepara también en forma de copos, ideales para comer en el desayuno acompañados con yogur y frutas de estación.

Los granos tostados e inflados -las famosas palomitas o pochoclos-, se comen como aperitivo o ingesta, dulces o salados.

Para tener en cuenta

El grano de maíz reducido a harina o desengrasado y convertido en maicena es de fácil digestión y muy nutritivo. Pero hay que evitar la alimentación exclusiva o casi exclusiva con él, especialmente tratándose de niños, porque provoca enfermedades de las llamadas “de carencia”.

Además, este cereal posee una acción moderadora sobre la glándula tiroides, por lo que no conviene consumirlo en casos de  hipotiroidismo.

Un remedio natural

Las barbas o “cabellera” del maíz tienen virtudes diuréticas realmente eficaces y de acción muy segura y ayudan a la limpieza y desintoxicación de los riñones. También sirven para combatir los estados febriles, las inflamaciones de la vejiga, enfermedades cardíacas, catarros y gota.

Para usar este remedio natural hay que hacer un té con la barba de choclo a razón de 20 gramos en un litro de agua hirviendo. Se puede tomar 1 taza del té cada 4 ó 6 horas, según el malestar, hasta el alivio de los síntomas.

 Contenidos nutricionales

 100 gramos de choclo aportan:

  •  60 gramos de hidratos de carbono
  • 10 gramos de proteínas
  • 8,2 gramos de grasa
  • sales: fósforo, azufre, hierro
  • 343 calorías
  • vitaminas del grupo B

 Receta: humitas en chala

 Ingredientes

  •  2 kg de choclos grandes y tiernos
  • 2 cebollas picadas
  • 2 tomates maduros
  • 3 cucharadas de aceite de maíz
  • perejil picado
  • sal y condimentos

 Preparación

  1. Quitar las chalas de los choclos, cortándolas en la base para que queden enteras.
  2. Seleccionar 15 chalas grandes y ponerlas en agua hirviendo para que se pongan flexible y escurrirlas enseguida.
  3. Rehogar la cebolla, agregar el morrón, el perejil, los tomates picados.
  4. Agregar el choclo rallado (en un rallador grueso) o procesado, condimentar y cocinar hasta que se espese. Dejar enfriar.
  5. Superponer dos chalas cruzadas por la base. Colocar en el medio una porción de humita y envolver primero con una chala y después con otra. Atar el paquete con tiritas de chala más largas.
  6. Colocar los paquetitos en una cacerola, cubrir con agua salada saborizada con hierbas aromáticas. Hervir durante 30 minutos y servir caliente.