Cómo beneficia el deporte al corazón

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Trataremos de conocer mejor nuestro órgano, saber cómo está compuesto y cuáles son los trastornos que presenta con más frecuencia, para saber cómo lo beneficia el deporte.

El corazón es una bolsa compuesta por músculos con vasos sanguíneos que ingresan y salen. Está ubicado entre los pulmones, a la izquierda del tórax, apoyado sobre el diafragma y detrás del esternón. El miocardio es la masa muscular que lo constituye y está formada por tejido muscular de tipo cardíaco, que se caracteriza por no estar sometido a la voluntad, sino que funciona de manera automática (a diferencia de los músculos del brazo, por ejemplo).

El interior del corazón está dividido en cuatro cámaras (dos aurículas y dos ventrículos) separadas por unas válvulas llamadas tricúspide (a la derecha) y mitral (a la izquierda). Unas gruesas paredes musculares separan la parte derecha e izquierda del corazón, que actúan como dos corazones coordinados: la parte izquierda para la sangre arterial (rica en oxígeno), y la derecha para la venosa (pobre en oxígeno).

La función del corazón es bombear sangre a todo el cuerpo. Luego la sangre acumula oxígeno a su paso por los pulmones y circula hasta el corazón para ser impulsada a todas las partes del cuerpo. Después de su desplazamiento por el organismo, la sangre queda sin oxígeno y es enviada de nuevo al corazón para que éste la bombee a los pulmones con el fin de recoger más oxígeno. Así se completa el ciclo.

Para que la sangre sea impulsada por los vasos a todo el cuerpo, el corazón se contrae y se relaja rítmicamente. La fase de contracción se llama sístole, que se relaciona a la expulsión de la sangre fuera de la cavidad. A esta fase sistólica le sigue una de relajación muscular llamada diástole, en la que se pueden distinguir dos etapas: una de relajación y otra de succión para arrastrar la sangre hasta el interior. El ritmo cardíaco, la intensidad y la fuerza de contracción y relajación están regulados por los centros situados en el hipotálamo (en el cerebro), que elaboran los impulsos nerviosos adecuados, y por sustancias químicas como la adrenalina y la noradrenalina, que son hormonas que actúan sobre el corazón.

En el exterior del corazón hay unos vasos sanguíneos que suministran el oxígeno necesario para funcionar. Si alguno de estos vasos queda tapado y obstruye la llegada de suficiente sangre, los músculos del corazón se van degenerando y se produce entonces una angina o un infarto.

 

¿Qué son las enfermedades cardiovasculares?

El corazón es el órgano central del sistema circulatorio, que se extiende por todo el cuerpo formando una unidad funcional y mantiene la sangre en movimiento para que exista la vida celular. Las enfermedades del corazón repercuten en todo el organismo. Cualquiera de las partes que componen el corazón puede enfermar y ocasionar diferentes cuadros clínicos, a la larga, pueden evolucionar hacia una situación común de insuficiencia cardiaca.

Trastornos según la estructura cardiaca a la que afecta:

  • Enfermedades valvulares: afectan a las válvulas. Se deben al mal funcionamiento de las válvulas del corazón que no cierran adecuadamente o no abren lo suficiente.
  • Miocardiopatías: afectan al miocardio. Afectan al músculo del corazón, que pierde capacidad de contracción.

Estas dos enfermedades dan lugar a la insuficiencia cardiaca porque dificultan la función de bombeo del corazón. Sin embargo, estos trastornos son mucho menos frecuentes que la cardiopatía isquémica. Necesitan tratamiento farmacológico, y en el caso de las enfermedades valvulares, puede ser necesario el recambio de las válvulas por prótesis. En los casos extremos de miocardiopatía puede valorarse la necesidad de un trasplante cardiaco.

  • Cardiopatía isquémica: repercute en los vasos que irrigan el músculo cardiaco (arterias coronarias). Es la enfermedad más común. Da lugar al infarto de miocardio, que deriva en la muerte de un segmento del corazón por falta de riego, debido a la obstrucción de la arteria coronaria. Este obstáculo se debe a la formación de un trombo en la placa de arteriosclerosis en el interior de la arteria. Este diagnóstico provoca hasta un 30 por ciento de mortalidad. Existen tratamientos que residen en desatascar las arterias de manera precoz. Si se tratan en las primeras dos horas del padecimiento, estos procedimientos suelen tener éxito (mortalidad del 2 por ciento si se realizan en la primera hora). Por ello es importante que el paciente llegue cuanto antes al hospital.

 

Algunos síntomas habituales de las enfermedades del corazón:

  • Disnea: problemas para respirar generalmente desencadenados por el esfuerzo, aunque en casos severos se da también en reposo.
  • Palpitación: sensación anormal del latido del corazón que se percibe en el pecho.
  • Angina de pecho: dolor fuerte y opresivo en la parte anterior del pecho. Se produce por falta de riego del corazón (isquemia). Es la expresión crónica de la enfermedad coronaria. Se presenta por dolor en el pecho al realizar un esfuerzo o ejercicio físico. El tratamiento de esta enfermedad pasa por la adopción de medidas preventivas que eliminen los factores de riesgo (tabaco, colesterol, hipertensión arterial, diabetes); también puede producirse por el consumo de fármacos.